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El coste de oportunidad

En esta ocasión, te traigo un tema muy interesante que es puesto en práctica por muchas personas todos los días pero que paradójicamente, es desconocido. Estamos hablando del coste de oportunidad.

Hay muchas teorías que explican el concepto muy claramente. Sin embargo, la intención de este artículo es darte ciertos ejemplos prácticos acerca del coste de oportunidad en la vida y en las finanzas, ya que el coste de oportunidad no es solamente medido en términos de dinero, sino que también es medido en términos de tiempo.

En este punto se debe decir algo muy importante: toda persona y empresa debe administrar de manera adecuada su dinero y su tiempo, ya que son dos de los recursos más importantes que definen el éxito o el fracaso de una persona en la vida.

coste de oportunidad
fuente: pixabay

El no saber manejar el dinero y el tiempo, la empresa (o persona) puede estar expuesta a numerosas complicaciones, por lo cual he escrito un poco sobre esto para darte unas orientaciones básicas que puedan ser de mucha ayuda para el logro de tus objetivos como empresa o personales.

El costo de oportunidad no es más que la valoración (financiera, emocional, social o cultural) que las personas le pueden dar a una decisión por sobre otra decisión que necesitan tomar.

Es aquí todo radica el punto mas importante comparar dos o mas posibles alternativas.

fechas alternativas
fuente: pixabay

Es decir, que dentro de la evaluación del coste de oportunidad, la mayoría de las personas evalúan todos los pros y los contras de las decisiones que deben de tomar (por lo general son dos o más alternativas) con el fin de tomar una decisión en base a las mejores oportunidades que le pueda brindar alguna de estas alternativas que ha estudiado, es decir, cuánto se deja de ganar al seleccionar otra alternativa.

Pero, para generarte una mejor comprensión sobre este tema, te tengo preparado dos ejemplos concretos a través de los cuales se explica el coste de oportunidad:

Ejemplo 1: una salida al cine

Supongamos que Roberto invitó a salir a María al cine. En ese caso, Roberto sabe que él es una persona con recursos limitados pero que al mismo tiempo, quiere dar lo mejor de sí para sorprender a María y ganarse su confianza, cariño y aceptación.

Acordaron quedar a las siete en la entrada del cine para encontrarse. Roberto que quiere dar la mejor impresión posible a María en este primer encuentro, y quiere llegar un poco antes del ahora establecida pero vive muy lejos del cine.

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Roberto tiene dos alternativas, ir en transporte público o en taxi. Aquí empieza la evaluación del coste de oportunidad para Roberto de estas dos alternativas:

Alternativa 1: tomar el taxi, lo cual hará que llegue mucho antes de la hora y pueda estar lo mejor presentado posible. No obstante, al pagar el taxi, le queda menos dinero para el resto de la velada.

Alternativa 2: tomar el transporte público, lo cual hará que llegue de manera puntual o con un poco de retraso a su cita con María. Para Roberto, tomar el transporte público le haría tener más dinero para para el resto de la noche pero le genera una problemática relacionada con la puntualidad y presentación ante María.

Resumen: Roberto debe evaluar ese tipo de decisiones o buscar una alternativa, todo basado en la oportunidad que se le desprende a partir de la decisión tomada. La primera alternativa (taxi) le va limitar en recursos para invertir en el resto de la noche pero la segunda alternativa (transporte publico) le hará llegar mas tarde y posiblemente generar peor impresión.

Ahora bien, pasemos a un ejemplo mas relacionado con el mundo de los negocios que tambien explica que es el coste de oportunidad:

Ejemplo 2: ¡Eres el taxista que iba a buscar a Roberto para llevarlo al cine!

taxis
Fuente: Pixabay

Resulta que Miguel es propietario de un vehículo que utiliza como taxi. No obstante, Miguel tiene un trabajo de horario de oficina, pero como tiene una familia grande, debe darle una utilidad más productiva a su vehículo para poder cubrir todos los costos del hogar.

Por ello, Miguel pensó que utilizar el coche como taxi pudiera generarle unos ingresos extras que le ayudasen a solventar sus problemas económicos. Ahora bien, dentro del ejercicio del taxista Miguel tiene dos alternativas inmediatas:

Alternativa 1: Miguel puede alquilarle su vehículo diariamente a otra persona para que trabaje como taxista todo el día y que su vehículo le genere una mayor renta diaria. En este sentido, Miguel también recuerda que esto pudiera deteriorar a su vehículo de manera más rápida, a pesar de generarle una muy significativa diferencia de ingresos si lo trabajase el mismo después de su horario de oficina.

Alternativa 2: Miguel trabaja su vehículo por su cuenta. Es decir entonces, que Miguel luego de salir de su trabajo de oficina, coge su vehículo y hace de taxista hasta que produzca una cantidad de dinero acorde con sus necesidades. Miguel sabe que nadie va a tratar mejor a su vehículo que él mismo, pero al mismo tiempo, está dejando de percibir una gran cantidad de dinero porque sólo trabaja en un horario limitado. Y también le va restar tiempo para estar con su familia.  Ante esto, Miguel debe decidir si va a trabajar el taxi por su cuenta o se lo alquila a otra persona.

Estos ejemplos dan entender de una manera muy concreta y rápida de como en términos de tiempo y dinero se puede entender el coste de oportunidad.

Entonces debe recordar que el coste de oportunidad es todo aquello a lo cual estás dispuesto a renunciar cuando tomas la otra decisión.

Es decir entonces, que si decides irte en taxi para encontrarte con María, debes impresionarla de una gran manera para que no sea tan importante, el no tener dinero para el resto de la noche. En el caso de Miguel, él puede decidir hacer de taxista por su cuenta e ir a buscar al pobre Roberto para que llegue a tiempo al cine, ya que Miguel considera que a pesar de que gana menos dinero, su mejor alternativa es cuidar el vehículo por sí mismo y extender su vida útil a pesar de no poder estar con su familia.

Esperamos que te haya servido estos ejemplos de este artículo y que comprendas la importancia del coste de oportunidad. El coste de oportunidad es todo aquello a lo cual estamos dispuestos a renunciar si se toma una decisión u otra, por lo tanto debes tener presente antes de realizar una inversión u otra.

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